什么是Psychopath

昨天跟舍友去一个朋友家吃火锅,度过了一个愉快的下午。

我们一行六个人都是PhD,包括EE、CS、linguistic、biochemistry这些专业,大家在一起聊了很多非常有趣的话题。

其中一个就是心理学上的psychopath,目前还没有很贴切的中文翻译(直译成精神病患者并不准确)。据说,psychopath由于大脑的原因,没有同理心,也就是说无法感受到别人的痛苦。他的一切所作所为都是为着自己的利益着想,在做损害他人的事情时也丝毫没有羞愧感,而且做起事来特别冷静。另外,虽然psychopath无法感受到别人的痛苦,但由于他非常聪明,可以模仿其他人的行为,假装自己能对别人的痛苦感同身受,从而伪装其自己。

最近的研究表明,psychopath的大脑结构很可能跟常人有一点区别,这使得他们缺乏对痛苦感同身受的能力。例如,当看到的电影里的暴力血腥场面时,一般人的反应是心跳加快、呼吸急促和手心冒汗。而psychopath则不会,相反,他会变得更加冷静。

听起来psychopath跟sociopath(反社会者)很像,是不是?确实,他们有很多共同的特点,然而实际上并非一回事。一个最主要的区别就在于,他们在做坏事时是否会感到愧疚【1】。例如,一个psychopath在撒谎骗你钱的时候丝毫不会感到羞愧,尽管他们可能假装感到羞愧;而一个sociopath在做类似的事时会感到羞愧,尽管很微弱。psychopath和sociopath都缺乏同理心,但前者比后者更加缺少对他人的痛苦感同身受的能力。psychopath把他人视为实现自己目标的工具,可以不择手段地利用。

在电影和电视剧里面,psychopath和sociopath通常被描述为具有强烈的暴力倾向,但事实并非如此。现实生活中,一些具有反社会人格的人确实会有暴力倾向,但绝大部分都不是。一般来说他们会通过利用和操纵别人来获取利益。最坏的情况下,他们有可能成为冷酷、精于算计的杀手。

识别一个人是不是psychopath通常是困难的。因为他们很可能非常聪明,具有吸引力并且善于模仿情绪。psychopath可能假装对他人很感兴趣,但实际上毫不关心。他们演技非常好,唯一的目的是操纵他人来谋取私利。

而sociopath则不那么善于伪装,他们表现得只关心自己,而丝毫不关心他人。他们做事时不会顾及他人的感受。他们通常会责备他人,却习惯为自己的错误找借口。

一般来说,psychopath智商很高,在政界和金融领域里面都非常活跃。历史上,很多连环杀人犯都是psychopath,他们在作案时非常凶残,而且异常冷静。值得一提的是,生活中遇到的自私的人,并不一定是psychopath。

聊天中还提到,大概每一百多个人里面就有一个人是psychopath,然后一百个psychopath里面就有可能出一个连环杀手,真是细思极恐啊。

 

参考文献:

【1】Sociopath vs. Psychopath: What’s the Difference?

【2】wikipedia:Psychopathy

【3】What Is a Psychopath?

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